Уникальные новозеландские пещеры
a

В Новой Зеландии, на территории Северного острова, раскинулся очень интересный регион под названием Кинг-Кантри. Здесь обитает минимальное количество людей, и отсутствуют города.

По сути, здешние населенные пункты - это лишь своеобразные сервисы, которые работают на два небольших городка под названиями Таумарунуи и Те-Куити. Здешние просторы издавна славились своей неповторимой природой, представляющей интерес для большого количества гостей. Что касается главной особенности региона, то она заключается в разветвленной карстовой системе, прославившейся на весь мир. Многие люди уже знают ее под названием пещеры Вайтомо.

6780929457_1ab302c9b3_z.jpg

А находится популярная достопримечательность за дюжину километров от поселка Те-Куити. Формирование пещерной системы произошло за счет известняка, относящегося к периоду олигоцена, поэтому возраст пещер установлен практически со стопроцентной точностью и составляет тридцать миллионов лет. Что касается названия, то его корни уходят в местный язык маори. Если перевести его на русский, то получится - «вода, текущая через провал». В состав всей системы входит около трехсот пещер.

Еще до появления колонизаторов маори облюбовали пещеры, но мировая общественность узнала о них лишь ближе к концу девятнадцатого века. Полноценное их исследование состоялось в 1887 году, а главным организатором этого мероприятия выступил Фред Мейс - английский сюрвейер. Его очень удивил светящийся потолок пещеры, а также многочисленные известняковые образования. Еще через два года здешний вождь разрешил посещать пещеры за незначительную оплату.

С приходом 1910 года здесь открыли небольшой отель, рассчитанный на посетителей. Он функционирует и в наши дни. К началу девяностых годов ушедшего века пещеры вновь перешли в распоряжение потомков вождя, по сей день получающих определенный процент с посетителей. Они заботятся о сохранности уникальной системы.

6780958165_9a3757f807_z.jpg

Первые массовые экскурсии проводились исключительно под управлением маори, но после прихода Британской Короны поток посетителей существенно увеличился. Теперь именно эти пещеры находятся на четырнадцатом месте в списке достопримечательностей, рекомендованных для посещения в Новой Зеландии. Буквально за 2004 год в этом необычном месте побывало порядка четырехсот тысяч посетителей.

Но следует сказать о том, что основная причина популярности заключается не в разветвленности системы. В австралийских и новозеландских гротах размножаются особые грибные комарики. Гнезда этих насекомых сплетены из шелка и находятся на потолке пещер. От них спускаются вязкие нити, которые светятся в темноте.

6781019705_eec62f3757_z.jpg

Система состоит из четырех основных пещер, под названием Руакури, Гарднерс Гат, Арануи и пещера Светлячков. Последняя из них особо интересна для посетителей, поэтому при входе в нее оборудован современный центр, позволяющий насладиться турами по пещерной системе.

Туристы могут познать всю радость от туров на лодках и побывать на трех разных уровнях, расположенных на различных высотах.